Wenn man Mailand auf der Autobahn A1 in Richtung Süden verlässt und bei Bologna auf die Adriatica A14 abbiegt, gelangt man nach 540 Kilometern und nach einem herrlichen Blick auf die Adria von der nahe gelegenen Autobahn aus in eine der unbekanntesten und unberührtesten Gegenden Italiens. Es handelt sich um die beiden Regionen Abruzzen und Molise, die einst als zusammenhängend betrachtet wurden.

Sant Angelo in grotte: Blick auf Kirchturm von einer Gasse aus
Sant’Angelo in Grotte

Das Gebiet, das sich östlich des Apenninkamms erstreckt, liegt zwischen zwei Tälern, die zum Meer hin verlaufen: dem Tronto im Norden und dem Fortore im Süden. Die Landschaft reicht vom Meer über die außergewöhnliche Gliederung des Gebietes bis hin zu den 2912 Metern des Corno Grande. Dies bietet eine breite Palette von Möglichkeiten und Kombinationen für Ausflüge und Aufenthalte.

Neben der grandiosen Landschaft gibt es noch weitere Attraktionen von historischem, künstlerischem sowie von allgemeinem touristischem Interesse.

Das museale Erbe

Das museale Erbe gipfelt im Nationalmuseum in L’Aquila, nicht zu vergessen das gut organisierte Archäologische Museum in Chieti, das die Funde zahlreicher, oft erst kürzlich erfolgter Ausgrabungen beherbergt. Zusammen mit anderen bedeutenden Sammlungen, die in den verschiedenen Zentren verstreut sind, darunter das Samnitische Museum in Campobasso, das die Phasen der ersten Eroberungen des republikanischen Roms beschreibt, sind die Abruzzen und Molise ein Gebiet, das eine solche Fülle von Attraktionen aufweist, dass es die Aufmerksamkeit der Touristen verdient.

Eine Gastronomie, die begeistert

Sowohl in den Abruzzen als auch in Molise basiert die Gastronomie vor allem auf lokalen Produkten und schöner Einfachheit. Gemüse und Hülsenfrüchte aus den Gemüsegärten der bewässerten Ebenen im Landesinneren, der Obstanbau im Küstengebiet, die Milchprodukte und das Fleisch der Rinder von den Bergweiden, die Fische und Schalentiere der Adria und die Qualität der Weine bieten ein breites Bild des Angebots der lokalen Trattorien und Restaurants.

Aber kommen wir zu den Orten, die man nicht verpassen sollte, und nachdem wir bereits an anderer Stelle über die Abruzzen gesprochen haben, konzentrieren wir uns auf Molise.

Termoli mit seiner 1247 errichteten Burg

Torre Termoli mit seiner Uhr, im Hintergrund Häuser
Torre Termoli

Eine der interessantesten Routen ist die von den Stränden von Termoli nach Campobasso, die über eine große Strecke dem Biferno-Tal folgt und die Region auf 93 km durchquert.

Termoli liegt auf einer Landzunge und ist der einzige Hafen in Molise und das wichtigste Zentrum am Meer zwischen Vasto in den Abruzzen und dem Gargano in Apulien.

Die von Friedrich II. im Jahr 1247 errichtete Burg beherrscht die hohen Steilhänge und grenzt an das alte Termoli. Durch die bunte Parade der an die Mauern gelehnten Häuser steigt man zum Hafen hinab.

Die Kathedrale mit ihren Mosaikböden, auf denen monströse Tiere orientalischen Ursprungs dargestellt sind, hat eine spektakuläre Fassade, die vollständig aus Stein besteht, und im Inneren befindet sich das Grab des heiligen Timotheus, eines Paulusschülers, dessen Überreste bei Restaurierungsarbeiten im Jahr 1947 gefunden wurden.

Von Termoli zur Kirche Santa Maria della Strada

Vorbei an Dörfern lombardischen Ursprungs wie Guglionesi auf einem schönen Hügel, dem Wirkungsort des Benediktinerabtes Adamo unter Roger II., gelangen wir nach Civitacampomarano, das sich am linken Ufer des Biferno erstreckt und in dem Vincenzo Cuoco (1779-1849), Historiker der neapolitanischen Revolution, lebte.

Wenn man weiterfährt, erreicht man Petrella Tifernina, ein Dorf alten Ursprungs, das auf einer Anhöhe liegt und von dem aus man einen schönen Blick auf das Biferno-Tal hat. Hier, im oberen Teil des Dorfes, ist die Pfarrkirche San Giorgio zu besichtigen, eines der interessantesten romanischen Bauwerke der Region mit einem beeindruckenden Innenraum mit drei Apsidenschiffen.

Nach dem Dorf führt die Straße weiter bergauf und nach einigen Kilometern erreicht man Santa Maria della Strada, eine strenge Abteikirche nordöstlich von Campobasso, die mehrmals restauriert wurde. Sie liegt isoliert auf einer Anhöhe in einer von Eichen und Pinienwäldern geprägten Landschaft und ist eine der bedeutendsten Kirchen des Molise, die zum nationalen Denkmal erklärt wurde.

Zwischen Olivenhainen und Mittelalter

Am rechten Ufer des Biferno entlang der Sannitica Staatsstraße Nr. 87, von Termoli kommend, fährt man durch Olivenhaine und erreicht Portocannone, eine alte mittelalterliche Stadt, die seit 1175 aufgezeichnet ist und nach dem Erdbeben von 1456 von einer kleinen Kolonie von Albanern wieder aufgebaut wurde. Noch heute bewahrt die ältere Bevölkerung die Art und Weise des albanischen Idioms und jedes Jahr wird das Fest „della Madonna di Costantinopoli“ am Dienstag nach Pfingsten gefeiert.

Wir durchqueren ein von Olivenhainen umgebenes Tal und erreichen Larino, ein kleines Städtchen mit mittelalterlichem Gepräge, das wegen seiner Kathedrale interessant ist. Larino taucht in der Geschichte 217 v. Chr. während des Zweiten Punischen Krieges gegen die Römer auf.

Auf der Piazza del Duomo erhebt sich die Fassade des Palazzo Ducale mit wertvollen polychromen Bodenmosaiken, die Kirche San Francesco und die Kathedrale, eine gotische Kirche aus dem Jahr 1319 mit einem grandiosen gotischen Portal, das mit Löwen und Greifen verziert ist.

Im Inneren beherbergt das Kathedralenmuseum wertvolle Gegenstände und sakrale Gewänder aus dem 15. Jahrhundert. Entlang einer von Bäumen gesäumten Allee, die von Larino vecchia hinaufführt, befindet sich auf der Straße, die zum Bahnhof führt, die Area Frentana, ein wichtiges archäologisches Gebiet.

Eines der schönsten Panoramen

Weiter geht es entlang der Sannitica, inmitten eines herrlichen Panoramas, das in der Ferne auf das Meer blickt, und auf einem schönen Abschnitt in Richtung der Gemeinde Morrone del Sannio, die wie eine Pyramide aussieht, in einem spitzen Glockenturm gipfelt und noch einen Teil seiner alten Mauern bewahrt hat.

Wir durchqueren niedrige Hügel zwischen Olivenhainen, Blumen und kleinen Landkirchen, um Campobasso zu erreichen.

Campobasso – die Hauptstadt von Molise

Campobasso ist die Hauptstadt der Region und besteht aus einem modernen Teil in der Ebene und einem anderen alten Teil, der sehr charakteristisch und nicht ohne ökologische Werte ist und auf dem Kamm des Hügels liegt, der oben mit dem Schloss Monforte gipfelt. Ein halber Tag reicht für einen Rundgang durch die Altstadt bis zur Burg von Monforte mit ihrem spektakulären Panorama. Es handelt sich um ein massives, quadratisches Gebäude mit runden Ecktürmen und zinnenbewehrten Mauern aus der Zeit der Langobarden.

Das bedeutende Matese-Gebirge

In der Umgebung von Campobasso, im Westen bis zur Grenze Kampaniens, liegt das Matese-Gebirge, eines der bedeutendsten Kalksteinmassive der italienischen Halbinsel, sowohl wegen der Höhe seiner Berge als auch wegen des Reichtums des Wassers, das aus ihm fließt.

Im Süden sind die Berge bewaldet und erreichen eine Höhe von 1600 Metern. Im mittleren Bereich gibt es grüne Hochebenen, steile Wände und etliche Höhlen, die häufig schwer zugänglich sind.

Der Berg Miletto und der Regionalpark Matese

Der höchste Berg ist der 2050 Meter hohe Miletto, der majestätisch aussieht und auf dem laut Titus Livius die letzten Samniten im Krieg gegen Rom kämpften und starben. Hier liegt der Regionalpark Matese, reich an kleinen verwunschenen Dörfern, in denen die Zeit stehen geblieben zu sein scheint.

Molise verfügt über eine reichhaltige Flora und Fauna

Trotz des Fortschritts gibt es in diesen vom Massentourismus vergessenen Gebieten noch Rehe, Wölfe und Dachse, Wildkatzen, Wiesel und Eichhörnchen. Seit kurzem ist der Bär wieder in den Wäldern des Matese-Apennins anzutreffen. In den Gewässern des Matese-Sees, der reich an Schilf ist, lebt eine gute Fischfauna aus Forellen und Aalen. In den Steineichen- und Kastanienwäldern wachsen zahlreiche Heilkräuter, wie Enzian, Arnika und Tollkirsche.

Eine Reise durch Landschaften und Geschichten

Das Matese-Gebirge ist wegen der Schönheit seiner Täler, der Vielfalt seiner Landschaften und der Bräuche, die in den kleinen, oft geschichtsträchtigen Dörfern noch zu sehen sind, eine der schönsten touristischen Gegenden in Süditalien. Routen entlang alter Pfade, durch bezaubernde Landschaften, mittelalterliche Dörfer und Schlösser geben dem Touristen das Gefühl, durch die Geschichte zu reisen.

Sehenswerte Orte rund um Campobasso

Von Campobasso aus erreicht man auch über die kleinen Städte schnell Baranello, ein samnitisches Zentrum mit einem schönen Stadtmuseum. Oberhalb von Baranello, auf etwa 1000 m Höhe auf dem Monte Vairano, befinden sich die Überreste eines samnitischen Zentrums aus dem 4. Jh. v. Chr. Das Panorama wird herrlich in Richtung Cercemaggiore, einer antiken Stadt in der Nähe einer bedeutenden samnitischen Siedlung, wo noch die Überreste einer imposanten Mauer aus riesigen Kalksteinblöcken zu sehen sind. Interessant ist auch Boiano mit seinen Burgruinen, das am rechten Ufer des Biferno und nur wenige Kilometer von Campitello Matese entfernt auf 1400 m Höhe liegt, einem gut ausgestatteten Ferienort und im Winter auch Skigebiet.

Sepino inmitten eines jahrhundertealten Waldes

Ein interessanter Besuch in Sepino ist garantiert, denn dieses kleine Städtchen liegt auf einem Hügel in den letzten Ausläufern des Matese-Gebirges, inmitten jahrhundertealter Wälder. Die Stadt, die bereits im Jahr 1119 urkundlich erwähnt wird, entstand aus der Zerstörung des antiken römischen Saepinum, eines sehr bedeutenden archäologischen Komplexes, der von der Saepinum Sannita gebildet wurde, deren heldenhafte Verteidigung in die Geschichte einging, wie Livius berichtet, und etwa 7400 Tote auf dem Schlachtfeld hinterließ.

Sehenswerte Route nach Isernia

Unter den verschiedenen Routen, die in dieser vergessenen Region möglich sind, ist diejenige interessant, die von Vasto am Meer, das noch in den Abruzzen liegt, zu den raueren Ausläufern im Landesinneren hinaufführt und Agnone und Pietrabbondante berührt, bevor sie in Isernia ankommt. Nordwestlich von Isernia liegt die Abtei San Vincenzo al Volturno.

Die Abtei San Vincenzo al Volturno

San Vincenzo al Volturno in Molise
San Vincenzo al Volturno

Die historische Benediktinerabtei San Vincenzo al Volturno liegt im oberen Volturno-Tal in der Provinz Isernia auf dem Gebiet der Gemeinden Castel San Vincenzo und Rocchetta a Volturno.

Am linken Flussufer befinden sich auf dem Gelände der Abtei die Ausgrabungen der langobardischen Abtei aus dem 5. Jahrhundert, am rechten Flussufer hingegen die neue Abtei aus dem 12. Jahrhundert. Diese wurde jedoch im Laufe der Jahrhunderte grundlegend umgebaut, beherbergt eine Benediktinergemeinschaft und kann heute besichtigt werden.

Agnone ist bekannt für seine Glocken

Agnone liegt auf einem Hügel, umgeben von üppigen Wäldern, und hat eine bedeutende Vergangenheit, die reich an Traditionen und architektonischen Zeugnissen ist. Hier wurden auch die Glocken hergestellt, die Agnone in der ganzen Welt bekannt gemacht haben.

Pietrabbondante und seine samnitischen Überreste

Das kleine Dörfchen Pietrabbondante bewahrt seine Geschichte mit wichtigen samnitischen Überresten als Versammlungsort für die Bevölkerung und für Gottesdienste. Es befindet sich in 1000 m Höhe am Fuße des Caraceno, inmitten riesiger Felsbrocken, die Morge genannt werden. Von großem Interesse ist ein Besuch der archäologischen Ausgrabungen, die ein religiöses Zentrum von großer Bedeutung offenbaren. Die uns überlieferten Bauten zeugen von der Macht der samnitischen Nation, wenige Jahrzehnte vor dem verhängnisvollen Zusammenstoß mit Rom.

Isernia – Zentrum der Handwerke

Isernia liegt auf einem Ausläufer des Travertins und ist heute eine sich schnell entwickelnde Stadt, in der es eine Nudel– und Steinindustrie gibt. Auch das Spitzenhandwerk blüht. Jedes Jahr findet vom 28. bis 29. Juni ein wichtiges und charakteristisches Fest statt, das als „S. Pietro delle cipolle“ bekannt ist und auf dem große Mengen von Zwiebeln verkauft werden.

Eine Reise entlang der Adria

Zum Schluss kommen wir zur Adriaküste. Historisch gesehen hat die Landwirtschaft und die Berglandwirtschaft dieser Region die Küste von Handel und Gewerbe ausgeschlossen. In Wirklichkeit sind Städte wie Termoli seit langem mit funktionalen Strukturen für den Küstenhandel in Verbindung mit Landwirtschaft und Handwerk ausgestattet, und der Küstenstreifen zwischen den Apenninmassiven und den Gewässern der Adria kam nicht umhin, im Meer eine seiner grundlegenden Ressourcen zu finden.

Die Küste von Molise – Strand und Sarazenentürme

Die Küste von Molise erstreckt sich von San Salvo, das aus einem Zisterzienserkloster hervorgegangen ist, bis nach Campomarino im Süden.

Die Staatsstraße 16 führt an der Küste entlang, die sich in einem sehr klaren Meer widerspiegelt. Der Ort liegt in der Nähe des Badeortes Petacciato marina, inmitten eines wunderschönen Pinienwaldes, und entlang des Meeres sind mehrere Sarazenentürme errichtet worden, um die Gefahren des Meeres zu signalisieren.

Nach Termoli, das wir bereits erwähnt haben, führt die Straße am Meer entlang durch Pinienwälder und lange einsame Strände nach Campomarino an der Grenze zu Apulien. Das Dorf liegt auf einem mit Olivenbäumen bewachsenen Hügel und bietet einen schönen Blick auf den Biferno und das Meer bis zu den Tremiti-Inseln.