Entlang der Sonnenstraße (strada del sole), die nach Süditalien führt, durch das Vallo di Diano, eine weite tektonische Senke, die sich über mehr als 30 Kilometer auf einer durchschnittlichen Höhe von 450 Metern erstreckt, dem Grund eines pleistozänen Sees, und auf der linken Seite die große Kartause von Padula, einer der größten Monumentalkomplexe Süditaliens, der von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde und einer der größten Europas ist, beginnt die Straße allmählich zwischen bewaldeten Bergrücken entlang der letzten Hänge des Pollino anzusteigen, eines großen und wilden Nationalparks, der sich über die Basilikata und Kalabrien erstreckt und die höchsten Gipfel Süditaliens mit einer Höhe von 2200 Metern aufweist.

Pentedattilo, eines der Geisterdörfer Kalabriens inmitten des Gebirgszuges
Pentedattilo, eines der Geisterdörfer Kalabriens

Kalabriens Naturlandschaften

Die Naturlandschaft aus Dolomitfelsen, Felsen, tiefen Schluchten, Schlucklöchern, Wiesen und Hochebenen führt uns zu hochgelegenen Weiden inmitten von Findlingen und Moränenanhäufungen, auf denen noch immer Hirten und ihre Herden zu sehen sind.

Herrliche blühende Weiden in Kalabrien mit Schafen
Herrliche blühende Weiden in Kalabrien

Die Autobahn steigt auf 1200 Meter an und nach etwa 20 Kilometern erreichen wir Kalabrien in einem bewaldeten Gebiet an den Hängen des Pollino. Oberhalb eines Felsens sind inmitten der dichten Vegetation die Überreste eines alten Herrenhauses zu sehen, und am Campotenese-Pass reicht der Blick bis zur Sibari-Ebene. Der Weg führt schnell bergab durch eine karge Landschaft mit Olivenbäumen und weiter oben mit spärlichen Kastanien- und Buchenbäumen.

Scalea und seine verwinkelten Gassen
Scalea und seine verwinkelten Gassen

Die Schönheit der blühenden Strände

Kalabrien ist eine weitläufige Region mit einer Länge von etwa 300 Kilometern und einer Küstenlinie von 780 Kilometern, ein Paradies für Meeresliebhaber, wo es noch lange einsame Strände gibt, an denen die Dünen-Trichternarzisse (giglio di mare) wächst. Ein Beispiel dafür ist die große Mondsichel, die den Strand von Sibari bildet, dem antiken Sybaris der Magna Graecia, einer 720 v. Chr. gegründeten achäischen Kolonie, an deren Stränden Herodot, der Philosoph Empedokles und der Mathematiker Pythagoras zu Hause waren.

Von Ciro Marina zur Hochebene Sila

Weiter südlich, entlang der Küste, ist Ciro Marina reich an wertvollem Wein, der weithin exportiert wird. In der Umgebung gibt es zwei schwefelhaltige Quellen. Sila dominiert das Hinterland; es ist eine der interessantesten und eindrucksvollsten Landschaften Kalabriens mit ihren Wäldern und sonnigen Weiden. Es handelt sich um eine ausgedehnte Hochebene, die sich über 1200 Meter über dem Meeresspiegel erstreckt, im Winter rau und im Sommer sanft ist, wenn die Meeresbrise über die Granitfelsen streicht. An den Flanken dominiert der Olivenbaum, begleitet von mediterraner Macchia, und in den höheren Lagen wachsen Kastanien- und Korkeichen, Pappeln, Obstbäume und Süßholz. Die Wälder beherbergen Rehe, Füchse, Marder und Fischotter. Das weitläufige Gebiet von Sila wird heute von ausgezeichneten Straßen durchzogen, die es mit seiner Hauptstadt Cosenza verbinden.

Cosenza – das Athen Kalabriens

Cosenza liegt am Zusammenfluss der Flüsse Crati und Busento, umgeben von grünen Hügeln, und ist der ideale Ausgangspunkt für Ausflüge in das Gebirge Sila. Sie verfügt über ein historisches Zentrum von großem Interesse, das auf die Piazza Tommaso Campanella am linken Ufer des Busento blickt, wo sich die alte und die neue Stadt treffen. Sie war eine griechische Kolonie und immer von großer kultureller Bedeutung, so dass sie auch das Athen Kalabriens genannt wurde. Heute ist die Stadt ein entwickeltes Wirtschaftszentrum und beherbergt die wichtigste Universität in Kalabrien. Von hier aus führt die Autobahn durch die umliegenden Hügel und hinunter zum Meer bei Santa Eufemia Lamezia mit seinem wunderschönen, noch nicht erschlossenen Sandstrand.

Von Cosenza nach Sant’Eufemia Lamezia

Sant’Eufemia Lamezia ist ein landwirtschaftliches Zentrum und ein wichtiger Eisenbahn- und Straßenknotenpunkt, eine Abzweigung der „Straße der zwei Meere“ (strada dei due mari) und der Eisenbahn, die das Tyrrhenische Meer mit dem Ionischen Meer verbindet und bis nach Catanzaro führt. Hier wurde in den letzten Jahren ein Flughafen gebaut, der nicht nur mit den italienischen Orten, sondern auch mit ganz Europa verbunden ist und einen hervorragenden und einfachen Ausgangspunkt für Touristen bietet, die Kalabrien besuchen möchten.

Stadtbild von Catanzaro mit fahrendem Zug
Catanzaro

Der Sandstrand von Sant’Eufemia

Am westlichen Rand der fruchtbaren Ebene von Sant’Eufemia, grenzt an die Stadt, die in den letzten Jahren stark gewachsen ist, an den wunderschönen Golf, ein weiter sandiger Strand in Form einer Mondsichel, der noch nicht oder kaum für den Tourismus genutzt wird.

Vibo Marino bis nach Tropea

Wenn man von Sant’Eufemia aus die Staatsstraße 18 nimmt, steigt man durch Weinberge und Orangenhaine hinauf, nähert sich der tyrrhenischen Küste mit einem grandiosen Blick auf das Meer und gelangt nach Vibo Marina, das über zahlreiche Unterkunfts- und Sporteinrichtungen, Campingplätze und einen Yachthafen verfügt.

Tropea – die antike sonnige Stadt

In Kalabrien lässt es sich gut traditionell frühstücken
In Kalabrien lässt es sich gut traditionell frühstücken

Weiter in südlicher Richtung führt die Straße hoch über der Küste entlang einer Strecke, die wegen ihrer schönen Ausblicke zwischen Zitronen- und Orangenbäumen, die die Hänge der Hügel bedecken, bis hinunter zum Meer sehr interessant ist. Dies bringt uns nach Tropea, einer antiken Stadt auf dem Vorgebirge, die das Meer am Rande der Terrasse überblickt, die mehrere hübsche, gut ausgestattete und durch Felsvorsprünge getrennte kleine Strände auf 4 km Länge überragt. Die Stadt ist sehr charakteristisch und kann auf eine fast 3000 Jahre alte Geschichte zurückblicken. Im Labyrinth der engen Gassen findet man alte Adelspaläste mit barocken Granitportalen, mittelalterliche Kirchen und kleine sonnige Plätze, die von Cafés und kleinen Restaurants mit Tischen im Freien bevölkert werden.

Der Schwertfischfang

Schwertfische werden nach dem Fang aufgehängt
Schwertfische werden nach dem Fang aufgehängt

Entlang der tyrrhenischen Küste in Richtung Süden gibt es mehrere charakteristische Dörfer, die alle ihre ganz eigenen Reize haben. Im Meer zwischen Palmi und Scilla, wo die Küste steil abfällt, wird von März bis Juni der Schwertfischfang in charakteristischen Booten betrieben, die auf das offene Meer hinausfahren.

Zwischen Aspromonte und den Ebenen von Rosarno

Die Straße führt in diesem Abschnitt hoch hinauf und erreicht eine weite Ebene mit einem herrlichen Blick auf den Aspromonte und die Ebene von Rosarno, die zweitgrößte der kalabrischen Küstenebenen: ein vor den Nordwinden geschütztes und zum Meer hin offenes, sehr fruchtbares Gebiet, in dem üppige Olivenbäume wachsen, die gigantische Ausmaße von bis zu fast zwanzig Metern Höhe erreichen, und in dem Zitrus- und Zitronenhaine die Ebene mit gelben und orangenen Früchten schmücken. Früchte und Öl sind der Reichtum dieser Gebiete. Bei klarer Luft kann man die Äolischen Inseln weit hinaus aufs Meer sehen.

Scilla – die malerische Küstenstadt

Scilla mit seinem Castello Ruffo
Scilla mit seinem Castello Ruffo

Scilla, etwas weiter südlich, ist eine der malerischsten Städte an der tyrrhenischen Küste, in einem Amphitheater von Bergen, die zu dem Felsen hin abfallen, an dem Odysseus vorbeikam und auf dem die Burg den kleinen Hafen beherrscht. Ein wunderschön angelegter Strand mit kristallklarem Wasser schließt den Ort in Richtung Meer ab. In der Ferne kann man die äußerste Spitze Siziliens sehen.

menschenleerer mondsichelförmiger Strand von Scilla
menschenleerer mondsichelförmiger Strand von Scilla

Reggio Calabria – die Stadt der Magna Graecia

Am südlichen Ende der kalabrischen Küste angekommen, erreicht man die große Stadt, die die alten Griechen im 8. Jahrhundert v. Chr. Rhegion nannten, das heutige Reggio Calabria, in herrlicher Lage an der Straße von Messina, die sich an ruhigen Tagen im Meer spiegelt, genau an der Stelle, wo das Ionische Meer beginnt, vor der Kulisse der sizilianischen Küste bis hin zum Ätna, der in der Ferne zu sehen ist. Reggio liegt eingebettet in das Amphitheater des Aspromonte-Gebirges in einer üppigen Vegetation. Sie ist die wichtigste und bevölkerungsreichste Stadt Kalabriens und reich an archäologischen Funden aus der Magna Graecia, so dass bei Ausgrabungen immer wieder neue Funde zu Tage kommen.

Wohnhäuser werden in Kalabrien oft bis zum Meer gebaut
Wohnhäuser werden in Kalabrien oft bis zum Meer gebaut (hier: Scilla, rione Chianalea)

Das modern gestaltete Nationalmuseum beherbergt bedeutende und reichhaltige archäologische Sammlungen zur Geschichte der Region sowie die berühmten „Bronzen“, die im Meer von Riace an der ionischen Küste gefunden wurden. Nach der völligen Zerstörung durch das Erdbeben vom 28. Dezember 1908 ist die Stadt wiederauferstanden, elegant und modern, mit langen, geraden Straßen und, wie Dannunzio schrieb, einer der schönsten Strandpromenaden Italiens.

Das vergessene Aspromonte

Hinter der Stadt erhebt sich die südlichste Spitze der italienischen Halbinsel: Aspromonte, vom griechischen aspros (weiß). Es ist eine der eindrucksvollsten und interessantesten Gegenden Süditaliens. Sie wird auf drei Seiten vom Meer begrenzt und erhebt sich bis auf 1300 Meter Höhe. Nur wenige Touristen besuchen es heute noch, wo bis Anfang 1900 „nur ein paar Carabinieri anlässlich eines Verbrechens eintrafen“, wie einer der Persönlichkeiten dieser vergessenen Gegend schrieb: der Schriftsteller Corrado Alvaro, der 1895 in San Luca im Herzen des Aspromonte geboren wurde. Hier wandern die Herden noch immer auf den alten Pfaden, aber ich weiß nicht, bis wann. Dieses Leben wird noch ein paar Jahre lang schläfrig vor sich hinleben, um dann in der Sonne vor dem herannahenden Fortschritt zu zerbröckeln. Heute sprechen ein paar alte Leute in den kleinen Dörfern im Landesinneren noch einen griechischen Dialekt, einige machen noch Decken aus Ginster, viele kochen noch Tomaten vor ihren Türen, um daraus eine Soße für den Winter zu machen; aber bis wann?

Die stille Schönheit am ionischen Meer

Küstenidylle in Kalabrien
Küstenidylle in Kalabrien, (hier: Scilla, rione Chianalea)

Von hier aus, nach der Umrundung des Kap Spartivento, beginnt die Route entlang der ionischen Küste nach Norden. Es ist eine der interessantesten Gegenden aus naturwissenschaftlicher Sicht, sowohl wegen des intensiven Lichts, das sie blendet, als auch wegen der jahrhundertealten Verlassenheit, die noch nicht vom Tourismus frequentiert wird, diskret und still vor einem makellosen Meer. Das Küstengebiet, die costa dei gelsomini, ist reich an Zitrusfrüchten (Zitronen, Orangen, Mandarinen, Bergamotten usw.) und Obstgärten, Kaktusfeigen und Olivenbäumen. Strände und kleine Dörfer reihen sich auf einer Länge von fast 200 km nahtlos aneinander.

Die Staatsstraße 19 führt entlang menschenleerer, sonnenverwöhnter Strände im gleißenden Licht nach Catanzaro und berührt dabei alte Städte der Magna Graecia wie Locri, Gerace, Siderno, Caulonia und viele andere.